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我国的河流,为何南方多叫江,华北多叫河,到了东北又叫江?
10-16 11:21:14 来源:国家人文历史微信公号

亿万斯年,亚东大帝国,

优游山岳纵横独立帜,江河蔓延文明波

四百兆民神明胄

地大物产博

扬我黄龙爱国旗

唱我爱国歌

这是19世纪末的一首歌曲《爱国歌》,歌词慷慨激昂,洋溢爱国情感。在那民族危亡的岁月,激励过不少热血男儿投笔从戎。

正如其中歌词所说:“江河蔓延文明波”。我国山河大地水网纵横。打开地图,纵览全国,无数大江大河纵贯其中。若是再仔细观察,注意这些水系名称,就会发现一个有意思的现象。

南宋马远《水图》

先看中国的南部,大多数大型河流都以“XX江”冠名。珠江、湘江、赣江、闽江、重嘉陵江、岷江、金沙江、怒江、澜沧江、汉江、钱塘江。最有名者,还是横贯中国十余省的长江。只有小的水道才称之为河,如苏州河、万泉河、秦淮河。

优游过了长江以北,“XX”江几乎不见了,无论大小多叫“XX河”,如南橘北枳的淮河、山西汾河、天津海河、泾渭分明的泾河渭河、卢沟桥下的永定河,更别提中华民族的母亲河——黄河。

优游但是再往北,到了东北,“XX江”又成了主流,大河多称江,如松花江、鸭绿江、图门江、乌苏里江、嫩江、黑龙江。

所以,江河又有什么区别?为何在我国,南称江北称河,关外又称江呢?

优游我们先从古人对河流的称呼演变开始。

南宋马远《水图》

江原为长江、河原是黄河

优游上古时期,对于水流,一般都以单字称名。《尚书·禹贡》为我国最早的地理书。其中提到了52条河,47条都是单言其名。《诗经》中有35条河,单名者31条。这些河的名字,都是三点水加个声旁,如沱、汉、洛、沔、泾、渭、浐、灞、济、湘、沅、汾、泗。那时就有了江、河这两个称呼。不过江河意义与今天不同,是特有所指。

《说文解字·水部》:“江,水。出蜀湔氐徼外。入海、从水,工声”,《孟子·腾文公上》:“决汝汉,排淮泗而注之江”,显然,这里的江是特指长江。 《说文解字·水部》:“河、水。出敦煌塞外昆仑山,发源注海,从水,可声,”《尚书·禹贡》:“岛夷皮服,夹右碣石入于河”。这里河是特指黄河。

到了战国,人们对河流的称呼发生改变,一般在单名后面加个水字,叫X水,成书于战国的《山海经》中间记载了311条河,其中290条称为XX水,《穆天子传》中有26条河,14条称为X水。如汾水、汉水、淮水、泗水、渭水。长江黄河,也称为江水、河水。一直延续到了南北朝还是基本如此。北魏郦道元《水经注》中提到了1252条河流,其中“X水”就有119条。

“南江北河”隋唐定型

至于不是黄河也称河,不是长江也称江,用X江、X河指代水流的称呼,最迟不晚于东汉。开始不很普遍,《汉书》中有9条江、10条河,但是绝大多数还是X水。《水经注》里面有38条河流称为“江”,如湘江、垫江、岷江、浙江,有71条河流称为河,有海河、渭河、沙河、延河、桑干河。这些江河称呼基本都延续至今,且都是南方叫做江,北方叫做河。

南江北河的称呼大行其道是在隋唐,隋以后基本南方称XX江,北方称XX河。唐代孔颖达说:“江以南,水无大小,俗人皆呼为江”,颜师古说:“南方无河也,冀州凡水大小皆曰河”。宋代宋祁说:“南方之人谓水皆曰江,北人谓水皆曰河,盖从其俗也。

那其俗从何而来呢?

黄河支流统称“河”,长江支流也是“江”

在华夏先民的主要活动范围内,北方的,多在黄河支流汴河、洮河、汾河、洛河都是。南方的,多在长江支流的汉江、湘江、乌江、岷江皆是。古人视支流同干流,称黄河为河,也把黄河支流认作河。《尚书·禹贡》中说,大禹治水成功,“九河既导”,就是挖通了黄河的九个支流。反正水流到黄河去的,就算黄河一部分吧,也叫它“河”好了。到了后面,老百姓叫上口了,不再讲究了,也不管是不是黄河支流了,都叫河了。

江也是同样道理,先秦上古,人们把流入长江的水流视为长江一部分,也称为江。《尚书·禹贡》中说在荆州,“九江孔殷”,江水由九条汇聚成一条。把汇入长江的八条支流也称呼江。屈原《湘君》里说“鼍朝驰骛兮江皋”,湘江流入长江,也可称呼为江。后来时间久远,南方人也不再分水是不是流到长江去,统统叫作江好了。

“江”直且宽,“河”则有弯曲之意

“江”和“河”两个字的字源中也暗含着“江河”之别,从中可窥南江北河之玄机。江字,左边三点水,右边是个工。三点示形为水,工字代表读音。古代江和工同音,现在不少方言里还是这样。但有学者认为,这个工的成份,不仅仅是表音,也有一定的表意作用。我们举几个带着“工”字边儿的字,说明一下。

“杠”,又粗又直的横木。“仜”,《说文解字》曰:“大腹人也”,肚大而挺,也有直和大的意思。再说“项”,脖子的意思,清代段玉载注释《说文解字》说:“此当曰项而曰颈者,浑言则不别……传曰:项,大也。”优游这个项也有直和大的意思。我们从工字本身上看,“工规矩也,象手持之”,工字最早的意思,就是手拿着一大把做木工的曲尺。曲尺给人的感觉,也有“直”和“宽”。

南宋马远《水图》

这样就好说明问题了,江就是给人感觉“大且宽阔”的水流。长江东去,水光接天,即“直”又“宽”。南方的雨水丰沛、水流充足,河流大都也宽、直。故而皆名之以江。

再说河,河旁的可字,可本有弯曲之意。“河”即能表示曲流水。君不见,天下黄河九十九道弯,不正是“曲水”么?优游北方河流多曲折,故而也可叫“河”,所以南方曲折的,较小的内河,也被称为“河”,转过了九道湾的浏阳河,不也是称为河么?

南宋马远《水图》

“江”或来自南亚语,“河”或来自游牧民族

一些语言学家从现代语言学的理论提出观点,“江”“河”两个词,都是外来语,“南江北河”的根源,是因为这两个词来自南北不同民族的语言。

“江”可能来源于南亚语系——孟棉语族。现在南亚、东南亚的民族,仍然把河流读作工(江古音工)的谐音。如越南语,河流读作“song”,高棉语读作“stung”,古孟语读作“krung”,佤语读作“klong”。在上古时期,我国的南方是百越苗蛮之地,居住着南亚语系的民族,他们本来就把河川称作“江”。后来中原民族南下,吸收了当地的传统,南方也就是各种“江”了。

南宋马远《水图》

“河”的来源则可能来自于北方游牧民族,和蒙古语中河流“rool”同源。一说来自于“东夷”。也和“江”字一样,被吸收融合进了汉语,成了北方对河流的统称。

优游这些说法虽有参考价值,但也有问题,孟棉语族中把河流读作“江”,反倒可能是受汉语影响的,周边民族吸收汉语词汇的可能性更大。至于黄河流域,自古就是华夏文明繁衍发展之地,怎么还会用外来词汇称呼自己的母亲河呢?

东北“江”的由来

说完“南江北河”,我们再来看看东北地区,东北地区分两种情况,一个是辽宁靠近关内的地区,辽河流域先秦就是燕国封地,受中原文化影响深厚。命名规则也同于中原。辽河在《山海经》中叫潦水,《吕氏春秋》中称之为辽水,唐代以后成为辽河。辽河流域的支流也都叫河,如大凌河、小凌河、老哈河,和华北中原的情况相同。和中原华北迥异的是辽宁更北的地区,这些地方在古代,属于少数民族地区,居住着肃慎、东胡等族。河流名称大多是少数民族语言命名的。嫩江,一说来自女真语,为妹妹河,一说来自蒙古语,青色的河。松花江,松花译自女真语 “速末”,白色之意。乌苏里江,则为自女真语天王之河。牡丹江则是女真语弯曲之河。

最早汉语文书中对这些河流采取的是音译+水的名称。嫩江称为那水,黑龙江为黑水,松花江为速末水,鸭绿江为马訾水。转而叫江,是在辽金以后开始,辽金松花江称为混同江,鸭绿江有了现代的名字。嫩江到了元代开始称为那兀江。乌苏里江在明代开始被称为阿速江。到了清代,基本上东北河流的名字就和现在差不多了。

南宋马远《水图》

为何在辽金时,东北江河会出现改成这么“南方”的名字呢?

首先是辽金之后,东北地区得到进一步开发,辽金作为崛起于东北的少数民族封建王朝,积极学习汉文化,大量的汉民进入东北。此时,把汉族把河流称为X水的习惯已经消失了,引进了新的称江道河的习惯。

第二,“南江北河”给人江大河小的印象。早在隋唐时期,关内北方称河,南方称江的习俗已经存在。南方的江水清澈,流量大,北方的河水浑浊,流量小。久而久之,到了宋辽金时代,就给了人江大河小的印象。

第三,东北水流清澈,水流大,如南方之江。优游带着“江大河小”印象的汉族移民,和受汉语言影响的契丹人、女真人,看见了清波万里的滔滔大川,自然想到了用江字命名。东北出现了一票江,也就不足为奇了。

原标题:我国的河流,为何南方多叫江,华北多叫河,到了东北又叫江?

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